7 Dinge, die jeder Tierhalter über die Etiketten von Hundefutter wissen sollte

Nährwert- und Inhaltsstoffangaben können schon bei "menschlicher Nahrung" verwirrend genug sein, aber wenn Sie versuchen, sie auf der Tüte mit dem Hundefutter zu lesen, kann das - einschließlich der Marketingtricks - geradezu kryptisch sein! Hinzu kommt, dass bestimmte Begriffe sehr irreführend sein können, da sie von der Association of American Feed Control Officials (AAFCO) definiert wurden und nicht unbedingt das bedeuten, was Sie denken. Das ist unglaublich frustrierend für Tierhalter, die ihren Hunden nur das gesündeste Futter geben wollen, das sie für ihr Budget finden können.

Wenn Sie bei dem Versuch, das Futter Ihres Hundes zu entschlüsseln, glasige Augen bekommen, lesen Sie weiter. Im Folgenden finden Sie 7 Dinge, die jeder Tierhalter über die Etiketten von Hundefutter wissen sollte.

Bildquelle: Tom Woodward via Flickr

1. Die ersten Zutaten sind nicht immer das, was sie zu sein scheinen

Der erste Punkt auf einer Zutatenliste ist der häufigste im Produkt, richtig? Nun ja, irgendwie schon.

Zwar werden technisch die Zutaten in der Reihenfolge ihres Gewichts aufgeführt, aber die Tierfutterhersteller haben Tricks, um die Verbraucher in die Irre zu führen. Zum Beispiel werden die Zutaten vor der Verarbeitung in eine Rangfolge gebracht, und Fleisch verliert etwa 70 % seiner Masse, wenn es dehydriert wird. Darüber hinaus können die Unternehmen Füllstoffe (wie Stärke und Getreide) in mehrere Teile aufspalten, so dass ihr Anteil geringer ist als der des Proteins. Ein Artikel von Digest erklärt:

Ein Produktetikett, das 20 % Fleisch und 80 % Stärke enthält, könnte zum Beispiel so aussehen:

Reis (30 %), Erbsen (30 %), Rindfleisch (20 %), Kartoffeln (20 %)

oder:

Rindfleisch (10%), Rinderherz (10%), Langkornreis (10%), brauner Reis (10%), weißer Reis (10%), Spalterbsen (10%), Erbsenprotein (10%), englische Erbsen (10%), Kartoffel (10%), Kartoffelstärke (10%).

Hinterhältig, nicht wahr?

2. Wie AAFCO "mit"

Wenn Sie Ihrem Welpen eine Sorte Futter geben, die das Wort "mit" auf dem Etikett enthält - wie z.B. "mit Hühnchen" - muss diese kleine Präposition nur 3% Fleisch repräsentieren, laut der Netflix Dokumentation Pet Fooled. Daher kann das Futter Ihres Hundes, das "mit Huhn" hergestellt wurde, nur 3% Geflügel enthalten... und 97% Geheimnis.

3. Wie AFFCO "Abendessen", "Nuggets", "Formel" & "Geschmack"

Nur damit Sie es wissen, das "Abendessen", die "Nuggets" oder die "Formel" Ihres Hundes aus Rindfleisch müssen nur 25% Fleisch enthalten. Und das Etikett "Geschmack" ist das Schlimmste - "aromatisiertes" Futter muss überhaupt kein echtes Fleisch enthalten, erklärt Pet Fooled.

4. Die Herkunft von Fleischmehl und Nebenprodukten

Fleischnebenprodukte und -mehl sind häufig in Tierfutter zu finden. Sie sind das Ergebnis dessen, was übrig bleibt, wenn Tierkadaver - Federn, Hufe, Zähne und alles andere - eingekocht und zu einem Pulver verarbeitet werden. Am beunruhigendsten ist jedoch die Frage, woher die Kadaver stammen könnten: Reste von geschlachteten Nutztieren, überfahrene Tiere, kranke Tiere und eingeschläferte Tiere sind alles Beispiele dafür, was verwertet wird.

Wenn Sie sich die Inhaltsstoffe des Futters für Ihren Hund ansehen, achten Sie auf spezifische und vollständige Proteinquellen wie Rind, Geflügel, Lamm oder Lachs. Auf der anderen Seite gibt es einige fragwürdige Zutaten, die man laut Hundefutterberater vermeiden sollte.

  • Fleischmehl
  • Tiermehl
  • Fleisch und Knochenmehl
  • Nebenproduktmehl von Hühnern (oder Rind, Geflügel, etc.)
  • Hühner- (oder Rind-, oder Geflügel-, etc.) mehl
  • Blutmehl

5. Was versteht man unter "käfigfreien" Hühnern & Eiern

Die Kennzeichnung von Eiern ist sehr verwirrend, wenn es um menschliche und tierische Lebensmittel geht. Auch wenn der Begriff "käfigfrei" die Vorstellung von freilaufenden Hühnern auf weitläufigem Ackerland hervorruft (und die Bilder auf den Verpackungen diese Vorstellung noch verstärken), sollten Sie sich nicht täuschen lassen. Hühner, die nicht in Käfigen gehalten werden, können immer noch in kleinen Räumen wie Ställen eingepfercht sein. Selbst Hühner in "Freilandhaltung" leben laut The Balance Small Business nicht unbedingt "frei". Rechtlich gesehen müssen sie Zugang zur freien Natur haben, sei es in ihrer Freizeit oder nur für ein paar Minuten am Tag, bevor sie wieder in einen schmutzigen Stall zurückgetrieben werden.

Wenn Sie möchten, dass Ihr Welpe Hühner- und Eiprodukte isst, die aus artgerechter Haltung stammen, sollten Sie laut Open Farm auf diese Siegel achten: Certified Humane (von Humane Farm Animal Care), Global Animal Partnership, und Animal Welfare Approved.

6. Die Definitionen von "feed grade" und "human grade".

Würden Sie Ihren Familienmitgliedern Futtermittel in Futtermittelqualität geben? Dann wollen Sie Ihrem Hund auch keine Zutaten von fragwürdiger Qualität geben! Laut Truth About Pet Food:

"Der Unterschied zwischen Tierfutter in Humanqualität und Tierfutter in Futtermittelqualität kann dramatisch sein oder überhaupt keinen Unterschied machen.

Die gesetzliche Definition von Tierfutter in Futtermittelqualität lautet: "Material, das als sicher, funktionell und für die vorgesehene Verwendung in Tierfutter geeignet befunden wurde, entsprechend gehandhabt und gekennzeichnet wird und dem Federal Food, Drug and Cosmetic Act entspricht, sofern nicht ausdrücklich von der zuständigen staatlichen oder bundesstaatlichen Behörde anders genehmigt.

Diese Definition bedeutet, dass so gut wie alles in Tierfutter in Futtermittelqualität erlaubt ist."

Wenn einer der Inhaltsstoffe im Futter Ihres Welpen "Futtermittelqualität" hat, sollten Sie auf Nummer sicher gehen und die Finger davon lassen. Andererseits kann Tiernahrung in Humanqualität in ihrer Gesamtheit - von den Inhaltsstoffen über die Verarbeitung bis hin zur Verpackung - gefahrlos von Menschen verzehrt werden. Natürlich ist dies in der Regel die sicherste Wahl!

7. Unnötige Inhaltsstoffe, die Sie niemals im Futter Ihres Hundes sehen sollten

Es ist schon schlimm genug, dass einige Tierfutterhersteller Inhaltsstoffe verwenden, die minderwertig sind, aber es ist lächerlich, dass sie auch noch Inhaltsstoffe verwenden, die nicht nur nutzlos, sondern auch ungesund sind. Manche Marken färben sogar das Futter ein, um die Menschen des Hundes anzusprechen; denk daran, Hunde sehen keine Farben wie wir!

Zu den Zutaten, die Sie niemals im Futter Ihres Haustieres sehen sollten, gehören: Maissirup (für den Geschmack), Farbstoffe (um die Besitzer anzusprechen), Propylenglykol (ein Konservierungsmittel und Süßstoff), Ethoxyquin (ein weiteres Konservierungsmittel, das auch in Pestiziden verwendet wird), Vollkornmais (ein billiger Füllstoff ohne Nährwert) und Rindertalg (Fett, das für den Geschmack verwendet wird, wenn kein Rindfleisch vorhanden ist).

Lange, schwer auszusprechende Wörter sollten immer ein Warnsignal sein, und obwohl nicht alle von ihnen schlecht sind, können Sie mit einer schnellen Google-Suche herausfinden, ob es sicher genug ist, um Ihren geliebten Hund zu füttern.

Bildquelle: Kat Jayne via Pexels

Wenn Sie einen detaillierten Blick auf das Futter Ihres Hundes werfen möchten, ist Dog Food Advisor eine wunderbare Ressource, die die Inhaltsstoffe von Tausenden verschiedener Tiernahrung bewertet und aufschlüsselt. 

Feature image: Tom Woodward via Flickr

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Hildemar Stenzel
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