Fragen Sie einen Tierarzt: Warum heult mein Hund?

Manchmal kann man abends in der Nähe meines Hauses in Tennessee das klagende Heulen von Haushunden und Präriewölfen hören. Oftmals scheinen sie auf Alarme oder das Heulen anderer Hunde zu reagieren. Ich habe gehört, wie Menschen behaupteten, dass die Alarme ihre empfindlichen Ohren verletzen könnten. Meine Hunde machen mit, und ich wollte wissen, was die wissenschaftliche Forschung darüber sagt, warum Haustiere heulen.

Viele Tierarten nutzen den Fernkontakt, um ihre Raumnutzung und ihre Partnerschaften mit Artgenossen zu entwickeln, so ein Artikel im Journal of Experimental Biology vom Februar 1997. Die Autoren untersuchten den Einfluss des Wetters auf die Lautäußerungen von Haustieren und fanden heraus, dass mehrere Arten die Abende wählen, weil die Probleme am besten geeignet sind, um ihre Chancen zu optimieren, über eine möglichst große Reichweite gehört zu werden. Dies könnte also darauf hindeuten, dass das Heulen bei einigen Hunden dazu dient, ihre Region für andere abzugrenzen.

Hunde können ihre Vokalisation auch dazu nutzen, sich gegenseitig zu bestimmen, denn es hat sich gezeigt, dass sie verschiedene Arten von Lauten unterscheiden können, je nachdem, welcher Hund sie ausspricht und worum es sich handelt. In einer Studie aus dem Jahr 2009, die in Behavioral Processes veröffentlicht wurde, zeigten Wissenschaftler, dass Haushunde zwischen einem Bellen, das die Sichtbarkeit eines völlig Fremden symbolisiert, und einem Bellen oder Schreien, das die Unzufriedenheit darüber ausdrückt, allein gelassen zu werden, unterscheiden können, und auch, welche Person mit dem jeweiligen Geräusch verbunden ist. Ihr Hund kann heulen, um sich anderen gegenüber zu identifizieren.

Wenn Hunde also in der Lage sind, zu erkennen, welche Person die Laute von sich gibt, könnten sie den Schrei nutzen, um ihre Existenz zu verkünden, z. B. bei der Balz und bei der Teamarbeit, und auch um sich selbst zu erkennen zu geben. Tiere, die in Gruppen leben und auf der Suche sind, brauchen Techniken für die Interaktion, die eine große Reichweite für die Koordination haben.

Einige Forschungsstudien haben empfohlen, dass bei bestimmten Arten Rufe mit großer Reichweite dazu dienen, die Aufmerksamkeit anderer Tiere der gleichen Art auf eine Bedrohung oder ein Signal zu lenken. Ein kürzlich in Animal Cognition (Dec 2014) veröffentlichter Artikel zeigte, dass Primaten absichtlich Rufe ausstoßen, um andere auf eine Gefahr aufmerksam zu machen (in dieser Situation die Anwesenheit einer Schlange). Es ist also möglich, dass Ihr Hund auf die Sirene hört und sie als Bedrohungssignal betrachtet, das er an andere weitergeben muss.

Wenn dein Hund heult, sei geduldig. Er kann wollen, dass andere verstehen, dass dein Zuhause sein Gebiet ist und dass er sich in seinem Territorium aufhält, um es zu schützen, wenn der Bedarf entsteht. Er möchte auch deutlich machen, dass er sich dort aufhält und seinen Teil dazu beitragen, Informationen über mögliche Bedrohungen weiterzugeben. Er wird wahrscheinlich auf seine Instinkte zurückgreifen und an den Ritualen seiner Vorgänger teilnehmen. Solange er also sein Standing auf Social-Media-Seiten nicht aktualisieren kann, wird er weiter stöhnen müssen, um seine Botschaften zu vermitteln!

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Dietmar Fröhlich
Dietmar Fröhlich

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