Neue Studie zeigt, dass Hunde altruistisch sein können

Haben Sie sich jemals gefragt, ob Ihr Hund seinen Teller mit Ihnen teilen würde, wenn Sie hungrig wären? Eine brandneue Studie, die diesen Monat veröffentlicht wurde, besagt, dass er es tun würde!

Die Studie, die von der Veterinärmedizinischen Universität Wien durchgeführt wurde, sollte herausfinden, ob Haustiere wie Menschen zu "prosozialen Verhaltensweisen" neigen, d.h. zu Handlungen, die dem Wohl der anderen Mitglieder des Teams dienen, ohne dass dies für die Person selbst ein Problem darstellt.

Bildquelle: @OakleyOriginals via Flickr

" Hunde und auch ihre einheimischen Verwandten, die Wölfe, zeigen sowohl soziales als auch kooperatives Verhalten, so dass es Grund zu der Annahme gibt, dass sich diese Tiere zusätzlich prosozial gegenüber Artgenossen verhalten. Außerdem wurden Hunde in unzähligen Jahren der Domestikation auf besondere soziale Fähigkeiten hin selektiert", erörtert Studienleiterin Friederike Range.

Aus diesem Grund untersuchten Range sowie ihre Kolleginnen Mylene Quervel-Chaumette, Rachel Dale und Sarah Marshall-Pescini 16 Haustiere auf ihre Bereitschaft, vertraute gegenüber fremden Gefährten zu bevorzugen.

Das Experiment

In ihrer Pressemitteilung heißt es dazu:

"Die Wissenschaftler untersuchten das prosoziale Verhalten der Haustiere mit Hilfe einer Stangenziehaufgabe, bei der die Haustiere Tabletts ziehen und auch bestimmen mussten, ob ein zweiter Haustierhund eine Belohnung erhalten würde oder nicht. Bei dem Test zogen die teilnehmenden Hunde mit dem Maul an einer Schnur, um ein Tablett zu einem zweiten Tier zu bringen. Sie konnten entweder ein leeres Tablett oder ein Tablett mit einer Belohnung auf der Seite des Partners wählen."

Bildquelle: Mylène Quervel-Chaumette/Vetmeduni Vienna

Beim Stangenziehen entschieden die Spenderhunde, ob ein weiteres Tier eine Belohnung erhalten würde oder nicht. Der Spenderhund selbst erhielt die Belohnung nicht. Der einzige Zweck der Aufgabe bestand darin, den anderen Hund zu belohnen. Durch die Durchführung mehrerer Kontrollversuche schlossen die Forscher die Möglichkeit aus, dass die Hunde die Tabletts nur aus Spaß an der Freude zogen.

Die Ergebnisse

Sie entdeckten, dass der Spenderhund (derjenige, der die Bank zieht) eher bereit war, das Belohnungsfach an bekannte Haustiere zu geben als an fremde Haustiere:

" Hunde verhalten sich durchaus prosozial gegenüber anderen Haushunden. Das war noch nie zuvor experimentell gezeigt worden. Was wir außerdem herausfanden, war, dass der Grad der Vertrautheit zwischen den Hunden diese Praktiken besser beeinflusste. Prosoziales Verhalten wurde gegenüber fremden Haushunden viel seltener gezeigt als gegenüber vertrauten."

Am Ende jedes Versuchslaufs führten die Forscher einen zusätzlichen Test durch, um zu zeigen, dass die Spenderhunde verstanden, was das Zeichnen des Tabletts bedeutete. Sie gaben den Spenderhunden die Möglichkeit, auf einem Tablett zu zeichnen, um sich selbst eine Belohnung zu geben, und alle Hunde taten genau das.

" Diese Kontrolle lässt die Möglichkeit aus, dass die Haustiere aus Angst vor den unbekannten Hunden nicht am Tablett gezogen haben. In der gleichen Situation boten sich die Haustiere bereitwillig ein Leckerli an", so Range.

" Wir konnten auch die Diskussion widerlegen, dass die Hunde viel seltener an der Schnur zogen, weil sie während des Tests von dem fremden Begleiter abgelenkt wurden. Nur selten kommunizierte ein mitwirkender Hund mit dem fremden Hund", erklärt Range.

Der Beitrag "Familiarity impacts other-regarding choices in family pet canines" von Mylene Quervel-Chaumette, Rachel Dale, Sarah Marshall-Pescini und auch Friederike Range wurde veröffentlicht in Nature's Scientific Reports .

Ein Hinweis zu Ressourcenschützern

Dieser Welpe sieht NICHT so aus, als würde er sich teilen. Fotoquelle: @Lee via Flickr

Diese Studie berücksichtigt außerdem keine Haustiere, die einen Ressourcenschutzimpuls haben. Ein Hund, der von Natur aus ein Ressourcenschützer ist, kann an dieser Studie ebenso teilnehmen oder auch nicht. Oder er könnte am Kabel ziehen, um dem Haushund das Leckerli zu geben, dann aber versuchen, selbst durch die Bänke an das Leckerli zu kommen. Es wäre interessant, wenn sie noch eine weitere Untersuchung mit einfach bewachenden Hunden machen würden, um zu sehen, ob die Ergebnisse anders wären.

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Georg Rauscher
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