Mit Haustieren reden ist nicht verrückt, sondern ein Zeichen von sozialer Intelligenz

Ich gestehe: Ich spreche mit meinen Haustieren. Ich habe auch für jedes eine andere Stimme. Meine Freunde, die keine Tiere haben, halten diese einseitigen Gespräche für töricht und auch für ein wenig verrückt. Nicholas Epley, Dozent für wissenschaftliche Verhaltensforschung an der Universität von Chicago, ist da anderer Meinung. Er ist der Meinung, dass es völlig normal ist, sich an diesen Gewohnheiten zu beteiligen, und dass es wirklich ein größeres Maß an sozialer Kognition zeigen könnte.

Epley ist der Autor von Mindwise: How We Understand What Others Think, Believe, Feel, as well as Want. Er gilt als einer der weltweit führenden Spezialisten auf dem Gebiet des Anthropomorphismus - der Tendenz, einem nicht-menschlichen Ding oder Wesen menschliche Gedanken, Empfindungen oder Eigenschaften zuzuordnen.

Anthropomorphismus ist bei Kindern weit verbreitet, die sich stundenlang damit amüsieren können, mit imaginären engen Freunden oder Spielzeugen zu sprechen. Das ist ein völlig gesundes und ausgewogenes Verhalten und hilft ihnen auch, die sozialen Fähigkeiten zu entwickeln, die sie später im Leben brauchen werden.

Es wird erwartet, dass wir dieser Tendenz mit zunehmendem Alter entwachsen, und das tun wir im Wesentlichen auch. Epley zufolge macht es uns jedoch nicht unreif oder verrückt, wenn wir unseren Haustieren Partnerschaftsprobleme anvertrauen oder unsere treuen alten Autos und Lastwagen anflehen: "Bitte nimm uns einfach noch eine Meile mit", sondern es macht uns zu ausgeglichenen Menschen.

" Jahrhundertelang wurde unsere Bereitschaft, den Geist von Nichtmenschen anzuerkennen, als eine Art Dummheit angesehen, als ein kindlicher Hang zu Anthropomorphismus und Aberglaube, aus dem gebildete und klar denkende Erwachsene herausgewachsen sind", schreibt er in seinem Buch. "Ich halte diese Sichtweise sowohl für falsch als auch für ungünstig. Das Erkennen des Geistes eines anderen Menschen beinhaltet die gleichen psychologischen Vorgänge wie das Erkennen eines Geistes in verschiedenen anderen Haustieren, einem Gott oder vielleicht einem Gizmo. Es ist ein Spiegelbild der größten Kapazität unseres Gehirns und kein Indikator für unsere Dummheit."

Das menschliche Gehirn ist so eingestellt, dass es in den Gesichtern - insbesondere in den Augen - anderer nach Indikatoren für deren wahre Natur sucht, eine Fähigkeit, die oft für unser Überleben verantwortlich ist. Wie oft haben Sie schon gehört, dass ein Mensch ein "schlechtes Gefühl" bei jemandem hatte, das sich später als gefährlich erwies?

Laut Epley sind wir "überempfindlich gegenüber Augen, weil sie ein Fenster in die Psyche einer anderen Person darstellen." Vor diesem Hintergrund erscheint es gar nicht so abwegig, dass der Blick in die emotionalen, ausdrucksstarken Augen unserer geliebten Haustiere unseren ganz natürlichen Wunsch nach sozialen Kontakten anregt.

Außerdem neigen wir dazu, den Dingen, die uns gefallen, Namen zu geben - eine der häufigsten Arten von Anthropomorphismus. Die Menschen tun dies schon seit über tausend Jahren mit den nicht lebenden Dingen, auf die wir angewiesen sind (man denke an Schiffe und Waffen). Es ist ganz natürlich, Gefühle für die nicht-menschlichen Dinge zu entwickeln, die zu unserem Überleben beitragen, obwohl wir wissen, dass sie einfach "Dinge" sind.

Das Thema der Anthropomorphisierung von Haustieren ist ein wenig komplizierter. Forscher gehen davon aus, dass Tiere einen "grauen Verstand" haben - was darauf hindeutet, dass sie möglicherweise einen bewussten Verstand haben, der dem unseren ähnelt, aber wir können das nicht wirklich bestätigen. Wir haben vielleicht nicht die moderne Technologie, um die Gedanken unserer Haushunde und -katzen zu lesen, aber ich denke, diejenigen von uns, die ihr Leben mit ihnen verbracht haben, können bestätigen, dass ihr emotionales Bewusstsein extrem mit unserem eigenen vergleichbar ist.

Die Fähigkeit, Tiere als vergleichbare Wesen zu erkennen, auf die wir uns verlassen und mit denen wir auch interagieren können, bedeutet soziale Intelligenz, nicht bizarre Haustierhandlungen. Wenn also das nächste Mal ein guter Freund oder ein geliebter Mensch mit den Augen rollt, wenn du über deine Tiere plauderst, sag ihm, dass du einfach sozial entwickelter bist als sie - du würdest nicht erwarten, dass sie das verstehen!

H/ T zu Quarz

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Ekhardt Prinz
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