Ihr Beitrag könnte Wissenschaftlern helfen, rassistische Stereotypen abzubauen

Eine mittlerweile berühmte Studie aus dem Jahr 2012, die vom Maddie’s Shelter Medicine Program an der Universität von Florida durchgeführt wurde, zeigte, wie ungenau der durchschnittliche Mensch – und die meisten Hundeexperten – die Rassenmischung eines Hundes nur anhand des Sehens identifiziert.

Jetzt sucht ein Team von Wissenschaftlern von Darwins Hunden nach Freiwilligen, die bei der weiteren Forschung zum gleichen Thema helfen. Sie hoffen zu verstehen, wie oberflächliche Wahrnehmungen unser Leben mit Hunden beeinflussen.

Darwin’s Dogs ist ein Projekt des Broad Institute of Harvard und des MIT sowie der U-Mass Medical School. Sie widmen sich der Erschließung der genetischen Vorgeschichte unserer Hundebegleiter durch Untersuchung ihrer DNA.

In Zusammenarbeit mit der Internationalen Vereinigung der Tierverhaltensberater (IAABC) wird das Team am 16. April eine „Citizen Science“ -Anstrengung namens Mutt Mix starten.

Den Freiwilligen werden etwa 40 Mischlingshunde und einige reinrassige Hunde gespendet, die für ein gutes Maß gesprüht werden. Sie müssen dann raten, welche drei Rassen den größten Prozentsatz an DNA in der Mischung jedes Hundes enthalten.

Die Forscher planen, die Annahmen mit den tatsächlichen genetischen Profilen der Taschen zu vergleichen, um herauszufinden, wie Menschen auf Hunde reagieren, basierend auf vorgefassten Vorstellungen über Rassenmerkmale.

Bildnachweis: Das MuttMix-Projekt

Laut der Website der Studie:

„Die gesammelten Daten werden uns viel darüber erzählen, wie Menschen Rassen und Mischungen wahrnehmen, wie unterschiedliche Rassenmischungen das Aussehen eines Hundes beeinflussen, wie gut Menschen die Vorfahren ihrer Hundefreunde nur unter bestimmten Gesichtspunkten erraten können und wie sich dies auf unser Leben mit Hunden auswirken könnte. “”

Aber die Ergebnisse können viel wertvoller sein. Derzeit bestimmen oberflächliche Rasseninterpretationen, welche Hunde in Tierheimen adoptiert oder vernachlässigt werden und ob Hundebesitzer in einigen Gemeinden Wohnungen mieten oder Häuser kaufen können. Versicherungsunternehmen haben auch rassenspezifische Vorschriften, und ganze Städte haben Hunde notorisch verboten, die ausschließlich auf wahrgenommenen Rassenmerkmalen beruhen.

Die MuttMix-Projektdaten könnten dazu beitragen, den Fokus von der Außenseite eines Hundes auf die erstaunlichen Funktionen im Inneren zu verlagern.

Zu Beginn der Untersuchung benachrichtigt werden, hier beitreten.

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Dietmar Fröhlich
Dietmar Fröhlich

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