Erster Blindenhund, der für Marathonläufe ausgebildet wurde, löst neues Programm für blinde Läufer aus

Richard Hunter, 48, ist ein Marathonläufer. Er hat bereits den amerikanischen 50-Meilen-Lauf, ein 4,5-Meilen-Schwimmen und sogar Fahrradtouren absolviert.

Im Alter von 22 Jahren verlor er aufgrund einer erblichen Augenkrankheit namens Retinitis pigmentosa fast sein gesamtes Sehvermögen.

Während eines Tandem-Radmarathons am 31. Mai 2013 wurden er und sein Begleiter von einem Auto angefahren und Hunter wurde schwer verletzt. Seine Familie stellte erneut die Frage nach einem Haustier, das ihn in Sicherheit bringen könnte. Er antwortete einfach, dass er das sicherlich tun würde, wenn es eine Gruppe gäbe, die Lauf-Begleithunde hätte. Es gab jedoch keinen.

Am selben Tag wurde Klinger, ein Deutscher Schäferhund, im Wurfzwinger des Guiding Eye Canine Development Center geboren.

Nachdem er sich von seinem Unfall erholt hatte, begann Hunter wieder mit dem Laufen. Beim Boston-Marathon traf er auf Thomas Panek, den Geschäftsführer einer Blindenhundeinstitution. Seeker stellte ihm ein grundlegendes Anliegen, mit dem alles begann:

' Thomas! Du bist der CEO einer Hundeschule, du bist ein sehbehinderter Marathonläufer, du hast einen Blindenhund, was hältst du davon, Blindenhunde zu haben, die mit dir mithalten können?'

Richard Hunter und Klinger. Bildquelle: Mark Liflander.

Und das war's. Klinger sollte der allererste Seeing Eye-Hund werden, der im Rahmen eines experimentellen Pilotprogramms namens Running Guides bei Guiding Eyes zum Laufen ausgebildet wurde.

Das Pilotprogramm

Worin besteht nun der Unterschied zwischen diesem und einem normalen Übersichtshund?

Der Laufaugenhund muss körperlich fit sein und Spaß am Laufen haben, so Guiding Eyes.

Darüber hinaus "wird von den Hunden erwartet, dass sie sich auf die Arbeit konzentrieren, den Hundeführer von allen Herausforderungen befreien, bei komplexen Abschnitten des Weges langsamer werden und auch bei Höhenänderungen anhalten, so wie es bei typischen Übersichtsarbeiten erforderlich ist.

Hunter, Klinger und auch Running Guides Lehrerin Jolene Hollister. Fotoquelle: Mark Liflander

Die Tiere müssen darauf trainiert werden, ein Zeichen für das Laufen und nicht für das Schlendern zu geben, aber sie müssen auch darauf trainiert werden, mit dem Laufen aufzuhören, wenn sie bemerken, dass es einen Bedarf gibt, wie z. B. eine Anpassung des Untergrunds, Verkehr (sie werden darauf trainiert, nicht über Zebrastreifen zu gehen) oder irgendetwas, das eine mögliche Bedrohung für den menschlichen Laufbegleiter darstellt.

So weit, so gut

Guiding Eyes ist sehr zufrieden damit, wie das Programm bisher läuft. Da sowohl Klinger als auch Hunter die Ausbildung in der Einrichtung im August beendet haben, arbeiten sie eigentlich zu Hause.

Richard Hunter und Klinger. Bildquelle: Mark Liflander.

Hunter berichtet, dass er mit jedem Lauf besser wird, und er ist "begeistert" von seinem und Klingers Erfolg. Seit ihrer Fertigstellung sind sie tatsächlich 3 bis 4 Mal pro Woche gelaufen.

Der nächste Schritt? Er und Klinger sind für den California International Marathon gemeldet, der am 6. Dezember 2015 in Sacramento, Kalifornien, stattfindet.

Nächste Schritte

Da sich das Programm als erfolgreich erwiesen hat, möchte Guiding Eyes die Begeisterung für das Programm weiter steigern und bittet blinde und sehbehinderte Menschen, die gerne ein laufendes Haustier hätten, sich mit Ben Cawley, Class Supervisor, in Verbindung zu setzen: bcawley@guidingeyes.org.

Hunter und Klinger. Bildquelle: Mark Liflander.

Die folgende Hundeführer-Gruppe wird von Thomas Panek, dem Präsidenten und Geschäftsführer von Guiding Eyes, und seinem aktuellen Übersichtshund "Gus" betreut.

Wie bei jeder Art von neuem Programm wird auch hier finanzielle Unterstützung benötigt und geschätzt! Sie können Joggern helfen, Freiheit zu erlangen, und auch sehbehinderten Menschen mehr Flexibilität ermöglichen, als sie jemals zuvor für möglich gehalten haben, indem Sie wahrscheinlich auf 'Support Running Guides' gehen und eine Spende machen.

Außerdem hat Richard eine Text-to-Donate-Aktion für Running Guides ins Leben gerufen, mit dem Ziel, 10.000 Euro zu sammeln. Interessierte können das Wort "GUIDE" an die Nummer 71777 simsen. Bislang hat er bereits über 3.800 EUR gesammelt. Helfen wir ihm, sein Ziel zu erreichen!

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Bartholomäus Hempel
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