Übertraining verursacht mehr Schaden als Nutzen, finden Psychologen

Es ist sehr einfach, sich über das Training Ihres neuen Hundes oder Welpen zu freuen, vor allem, wenn Sie für eine bestimmte Art von Leistung trainieren. Wettkämpfe in Obedience, Agility und zahlreichen anderen Disziplinen erfordern viel Mühe und Zeit, und die Anfangsphase des Trainings ist für die Besitzer typischerweise eine der besten Zeiten, da sie eine fantastische Möglichkeit bietet, eine Bindung zu ihrem neuen Hund aufzubauen. Eine Forschungsstudie hat jedoch ergeben, dass zu viel Training dem Lernprozess unserer Hunde wirklich schadet. Psychology Today berichtet über eine aktuelle Studie über das Training unter der Leitung von Anna Kis vom Institut für kognitive Neurowissenschaften und Psychologie an der Ungarischen Akademie der Wissenschaften in Budapest, Ungarn.

Kis und ihre Kollegen wollten herausfinden, ob eine Ruhepause nach einer Trainingseinheit dazu führt, dass das Langzeitgedächtnis für entdeckte Aufgaben besser erhalten bleibt, als wenn ein Hund unmittelbar nach der ersten Aufgabe eine neue entdecken soll. In der Zeitschrift Psychology Today heißt es: "Wenn ein Gedächtnis bei der Steuerung von Handlungen nach dem Ende der Trainingseinheit hilfreich sein soll, muss es verfeinert und im Gedächtnis gespeichert werden, was Psychologen Langzeitgedächtnis nennen. Der Vorgang, bei dem temporäre Erinnerungen in dauerhafte Erinnerungen umgewandelt werden, wird "Kombination" genannt. Daten haben gezeigt, dass eine Ruhepause nach dem Lernen die Kombinationsfähigkeit deutlich verbessern kann. Das liegt daran, dass während der REM-Phase oder des Wunschzustandes des Schlafes die Erinnerungen geordnet und schließlich in unserem Langzeitgedächtnis gespeichert werden." Die Idee war also, dass Hunde, die sich nach einer Trainingseinheit ausruhen, die neu erlernten Handlungen besser behalten können.

Bildquelle: Stonnie Dennis Dog Photography|Flickr

Um dieses Konzept zu untersuchen, musste die Gruppe zunächst herausfinden, dass die Prozedur des Trainierens tatsächlich das übernimmt, was passiert, während ein Hund danach ruht. Dazu nahmen sie einfach ein Team von Hunden und baten sie, auf ein neues Kommando für eine Gewohnheit zu reagieren, die sie bereits kannten. In diesem Fall wussten die Hunde, wie sie sich unter dem ungarischen Kommando setzen oder entspannen sollten. Für ihre brandneue Aufgabe wurden sie gebeten, sich zu setzen oder zu entspannen, indem sie das englische Kommando benutzten. Nach dem Training hielten die Tiere ein dreistündiges Nickerchen, während dessen ihre Gehirnströme aufgezeichnet wurden. Ihre elektrischen Muster wurden mit denen einer Gruppe von Tieren verglichen, die die Handlungen auf Ungarisch ausgeführt hatten, ohne ein neues Kommando zu lernen, und die Ergebnisse zeigten einen erheblichen Unterschied. Die Forscher waren der Meinung, dass die verbesserte Leistung des Teams, das etwas Neues gelernt hatte, darauf zurückzuführen war, dass ihr Verstand das, was ihnen beigebracht worden war, in einem dauerhaften Gedächtnis verankert hatte.

Das nächste Experiment war ein wenig komplexer. Die Forscher wollten herausfinden, ob Hunde, die sich ausruhten, nachdem sie eine Aufgabe gelernt hatten, diese Informationen besser behalten konnten als Hunde, denen eine Aufgabe beigebracht wurde und die dann in einer einzigen Trainingseinheit schnell eine zweite Aufgabe zeigten - die Methode, mit der heute viele Hunde trainiert werden. Sie untersuchten auch, ob eine Trainingspause oder eine aufgelockerte Spielsession nach dem Erlernen der Aufgabe einen Unterschied in ihrer Fähigkeit machte, das Gedächtnis zu kombinieren.

Bildquelle: Knavemalkin|Flickr

Unter Verwendung desselben Trainingsmodells, das zuvor verwendet wurde (Entdeckung eines englischen Befehls für ein Verhalten, das sie gut verstanden, mit einem ungarischen Befehl), wurde eine Gruppe von 53 Familienhunden in dem Experiment untersucht. Eine Gruppe lernte die Aufgabe und durfte anschließend ein einstündiges Nickerchen im Auto machen. Die zweite Gruppe lernte sofort nach der ersten Gruppe eine neue Aufgabe. Die dritte Gruppe ging in der Schule spazieren und die vierte Gruppe spielte mit einem mit Leckerlis gefüllten Kong-Spielzeug. Obwohl die Forscher erwartet hatten, dass die Hunde mit dem Mittagsschlaf viel besser abschneiden würden als die anderen Gruppen, war dies nicht der Fall. Als sie eine Stunde später erneut getestet wurden, schnitten alle Tiere in den Teams auf demselben Niveau ab wie zu Beginn.

Die Forscher räumten jedoch ein, dass die Auswirkungen der Konsolidierung von Gedächtnisleistungen häufig erst nach einiger Zeit sichtbar werden (was Hundetrainer als "unbelichtetes Lernen" bezeichnen). Aus diesem Grund beschlossen sie, alle Hunde in einer Woche ohne zusätzliche Trainingseinheiten erneut zu untersuchen. Wie zu erwarten war, schnitt die Gruppe, die ein Nickerchen machen konnte, weitaus besser ab als die Gruppe, die nach dem ersten Training sofort eine neue Aufgabe fand. Was die Forscher jedoch verblüffte, war, dass die Gruppe, die einen Spaziergang machte und die Gruppe, die sich danach mit dem Kong vergnügte, genauso gut abschnitt wie die Hunde, die ein Nickerchen machten.

Bildquelle: smerikal|Flickr

Mit anderen Worten, es scheint, dass die zweite Trainingseinheit direkt nach der ersten tatsächlich den Prozess der Schuldenkonsolidierung für die zuvor erlernten Aufgaben stört. Psychology Today drückt es so aus: "Um zu verstehen, warum dies der Fall sein könnte, können Sie sich vorstellen, dass es ein schmales Tor gibt, durch das die temporären Erinnerungen vom Training direkt in das Langzeitgedächtnis gelangen müssen. Wenn man dieses schmale Tor mit einer Menge neuer Erinnerungen füllt, die kombiniert werden müssen, entsteht ein Stau. Das bedeutet, dass die Verarbeitung einiger Kurzzeit-Erinnerungen, die während des Trainings aufgebaut wurden, verlangsamt wird, was bedeutet, dass sie sicherlich verblassen werden, bevor sie eine Möglichkeit bekommen, in eine viel irreversiblere Form gebracht zu werden.'

Das spürbare Ergebnis ist, dass Haustiere nach dem Erlernen einer Aufgabe eine Pause brauchen, ähnlich wie Kinder eine Pause in der Schule brauchen. Alles, was dem Hund hilft, sich zu erholen und den Konsolidierungsprozess nicht unterbricht, wird dem Training zugute kommen. Obwohl mehrere Ausbilder das Training von Hund zu Hund propagieren, zeigen Studien, dass dies nicht unbedingt die effizienteste Methode ist, um neue Gewohnheiten zu vermitteln. Wir sind uns alle einig, dass Training wertlos ist, wenn das Tier nicht in der Lage ist, alles zu behalten, was sie oder er tatsächlich gelernt hat, so dass dies mit etwas Glück zeigt, wie wichtig es ist, Ihren Hund von der psychologischen Stimulation des Wissens zu erholen und Ihnen auch zu erlauben, sich auf andere Weise zu verbinden.

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Ekhardt Prinz
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