Sollte man Hundefutter mit Propylenglykol meiden?

Erst diese Woche hat Blue Buffalo einen Rückruf für einige Katzenleckerlis herausgegeben, weil Propylenglykol in ihnen gefunden wurde. Das hat mich neugierig gemacht, denn ich habe diesen Inhaltsstoff in vielen Hundeleckerlis (und einigen Lebensmitteln) gesehen.

  • Warum musste es bei Katzen zurückgerufen werden, ist aber in Hundefutter unbedenklich?
  • Wofür genau wird es überhaupt in Lebensmitteln verwendet? (Ich weiß, dass es der Hauptbestandteil von Frostschutzmitteln ist!)
  • Sollten wir Produkte mit Propylenglykol für Hunde vorsichtshalber meiden?

Ich habe mir vorgenommen, diese Fragen zu beantworten, um uns allen zu helfen, unsere Haustiere gesund zu halten.

Warum musste es bei Katzen zurückgerufen werden, ist aber in Hundefutter unbedenklich?

Susan Thixton, Verbraucherschützerin für Tiernahrung und Gründerin von TruthAboutPetFood.com, wies mich auf die Food & Camp; Drug Administration (FDA) hin, um eine Antwort auf diese Frage zu erhalten.

Auf deren Website wird Propylenglykol als Beispiel dafür angeführt, dass ein Inhaltsstoff nicht verwendet werden darf, wenn durch wissenschaftliche Forschung nachgewiesen wurde, dass er Gesundheitsrisiken für Tiere birgt:

"Wenn wissenschaftliche Daten vorgelegt werden, die zeigen, dass eine Zutat oder ein Zusatzstoff ein Gesundheitsrisiko für Tiere darstellt, kann das Center for Veterinary Medicine (CVM) der FDA die Verwendung in Heimtierfutter verbieten oder ändern. Propylenglykol wurde beispielsweise als Feuchthaltemittel in weich-feuchtem Heimtierfutter verwendet, das dazu beiträgt, Wasser zu binden und diesen Produkten ihre einzigartige Konsistenz und ihren Geschmack zu verleihen. Propylenglykol wurde bereits vor dem Aufkommen von Weichfutter als Generally Recognized As Safe (GRAS) für die Verwendung in Nahrungs- und Futtermitteln bestätigt [emphasis added]. Es war seit einiger Zeit bekannt, dass Propylenglykol die Bildung von Heinz-Körpern in den roten Blutkörperchen von Katzen verursacht (kleine Klumpen von Proteinen, die unter dem Mikroskop in den Zellen zu sehen sind), aber es konnte nicht nachgewiesen werden, dass es zu offener Anämie oder anderen klinischen Auswirkungen führt. Berichte in der veterinärmedizinischen Fachliteratur über wissenschaftlich fundierte Studien haben jedoch gezeigt, dass Propylenglykol die Überlebenszeit der roten Blutkörperchen verkürzt, die roten Blutkörperchen anfälliger für oxidative Schäden macht und andere nachteilige Wirkungen bei Katzen hat, die diese Substanz in Mengen verzehren, die in weich-feuchter Nahrung vorkommen. In Anbetracht dieser neuen Daten hat das CVM die Vorschriften geändert, um die Verwendung von Propylenglykol in Katzenfutter ausdrücklich zu verbieten. [emphasis added]" (www.fda.gov)

Die Antwort auf die erste Frage lautet also, dass Propylenglykol zwar für Hunde und Menschen als sicher gilt, die Forschung aber gezeigt hat, dass Propylenglykol bei Katzen schädliche Wirkungen hervorrufen kann, weshalb die FDA seine Verwendung in deren Nahrungsmitteln, einschließlich Leckereien, verboten hat.

Wofür genau wird es überhaupt in Lebensmitteln verwendet?

Jetzt wissen wir zwar, warum unsere Katzen es nicht bekommen dürfen (was übrigens bedeutet, dass Sie sicherstellen sollten, dass alle Katzen in Ihrem Haus nicht mit Hundeprodukten mit diesem Inhaltsstoff gefüttert werden oder Zugang dazu haben), aber es stellt sich immer noch die Frage, warum etwas, das zur Herstellung von Frostschutzmitteln verwendet wird, in unserem Futter ist.

Für diejenigen, die mit dieser Substanz nicht vertraut sind, hier die Daten zu Propylenglykol von der Agency for Toxic Substances & Disease Registry (TATSDR):

"Propylenglykol ist eine synthetische flüssige Substanz, die Wasser absorbiert. Propylenglykol wird auch zur Herstellung von Polyesterverbindungen und als Basis für Enteisungslösungen verwendet. Propylenglykol wird in der chemischen, der Lebensmittel- und der pharmazeutischen Industrie als Frostschutzmittel verwendet, wenn ein Auslaufen zu einem Kontakt mit Lebensmitteln führen könnte. Die Food and Drug Administration (FDA) hat Propylenglykol als Zusatzstoff eingestuft, der für die Verwendung in Lebensmitteln allgemein als sicher anerkannt ist. Es wird verwendet, um zusätzliches Wasser zu absorbieren und die Feuchtigkeit in bestimmten Medikamenten, Kosmetika oder Lebensmitteln zu erhalten. Es ist ein Lösungsmittel für Lebensmittelfarben und -aromen und wird in der Farben- und Kunststoffindustrie eingesetzt. Propylenglykol wird auch verwendet, um künstlichen Rauch oder Nebel zu erzeugen, der bei Feuerlöschübungen und Theateraufführungen eingesetzt wird. Andere Bezeichnungen für Propylenglykol sind 1,2-Dihydroxypropan, 1,2-Propandiol, Methylglykol und Trimethylglykol. Propylenglykol ist eine klare, farblose, leicht sirupartige Flüssigkeit bei Raumtemperatur. An der Luft kann es in Dampfform vorliegen, allerdings muss Propylenglykol erhitzt oder kräftig geschüttelt werden, um einen Dampf zu erzeugen. Propylenglykol ist praktisch geruchlos und geschmacklos."

Steve Pelletier ist Vizepräsident für Lebensmittel bei Petnet.io und CEO von Slimdoggy.com, einer Website, die Tierhalter über die Aufzucht gesunder, fitter Haustiere informieren und inspirieren soll. Sie haben eine Futterdatenbank, in der sie Tausende von Hunde- und Katzennahrungsmitteln mit ihren Kalorien, Inhaltsstoffen, Makronährstoffen usw. zusammengestellt haben, damit Tierhalter ihre besten Freunde besser ernähren können.

Pelletier erklärte gegenüber rennhund.de, dass Propylenglykol häufig als Süßungsmittel in Hundeprodukten verwendet wird, weil es "billig und leicht verfügbar ist. Wie im TATSDR-Bericht erwähnt, wird es auch als Konservierungsmittel und zum Entzug von Feuchtigkeit in Trockenfutter verwendet.

Und Hunde mögen es süß?

Ja, das tun sie, ihr Gaumen ist dem des Menschen sehr ähnlich", erklärt Pelletier.  Aus diesem Grund sind einige der minderwertigen Marken mit Süßungsmitteln (Zucker, Saccharose, Propylenglykol usw.) angereichert, um die Schmackhaftigkeit zu erhöhen und die minderwertigen Inhaltsstoffe ihrer Rezepturen zu überdecken.  Manche Hunde können sogar eine Art Sucht nach Süßem entwickeln, was dazu führt, dass sie sich zunächst weigern, ein gesünderes Futter zu fressen, wenn ihr Besitzer es aufwertet.

Sollten wir Produkte mit Propylenglykol für Hunde vorsichtshalber meiden?

Das ist die große Frage: ..... Es scheint, dass dies eine Frage der persönlichen Meinung ist. Ich bin mir ziemlich sicher, dass die Unternehmen, die Propylenglykol verwenden, auf ihre Unbedenklichkeit schwören und die FDA-Richtlinien als Beweis anführen.

Natürlich wissen wir alle, dass die FDA Dinge genehmigt und dann später herausfindet, dass sie Krebs oder so etwas verursachen, sie liegen nicht immer richtig. Tatsächlich dachten sie zunächst, Propylenglykol sei für Katzen sicher. Wenn Sie den Auszug genau lesen, werden Sie feststellen, dass spätere Untersuchungen das Gegenteil bewiesen haben.

Laut der Datenbank SlimDoggy.com enthält der folgende Prozentsatz von Hundefutter und Leckerlis Propylenglykol und Propylgallat (eine Form dieses Inhaltsstoffs):

  • Kein Nassfutter enthielt diesen Inhaltsstoff
  • 4,2 % der Leckerli-Rezepte enthielten diesen Inhaltsstoff
  • 1,9 % der Trockenfutter enthielten diesen Inhaltsstoff

Pelletier ist der Meinung, dass Hunde nicht mit dieser Zutat gefüttert werden sollten. Hier ist sein Argument:

Propylenglykol wird von der FDA allgemein als sicher für die Verwendung in menschlichen Lebensmitteln wie Salatdressing anerkannt.  So rechtfertigen Purina und andere, dass es für unsere Haustiere in Ordnung ist.  Die FDA hat jedoch bei Heimtiernahrung den Bogen überspannt.  Und warum? Weil Haustiere im Gegensatz zu Salatdressing, das gelegentlich verwendet wird, in der Regel zu jeder Mahlzeit dasselbe Futter zu sich nehmen, Tag für Tag, Monat für Monat, ja sogar Jahr für Jahr. Auch wenn eine gelegentliche Verwendung 'sicher' sein mag, ist die kumulative Wirkung das, was am meisten Anlass zur Sorge gibt.

Und da die Datenbank zeigt, dass es für Sie relativ einfach sein sollte, diese Zutat zu vermeiden, ohne Ihre Auswahl an Futter oder Leckerlis für Ihren Hund einzuschränken, werden Sie vielleicht das Gefühl haben, dass es "besser ist, auf Nummer sicher zu gehen", und in Zukunft Lebensmittel mit dieser Zutat meiden.

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Georg Rauscher
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