Laut Wissenschaftlern gibt es einen besseren Weg, das "menschliche Alter" deines Hundes zu berechnen

Mein Hund Cody hat vor kurzem seinen 11. Geburtstag gefeiert. Dieses hübsche kleine Tier lebt erst seit etwas mehr als einem Jahr auf dieser Erde, aber es lässt sich nicht leugnen, dass er ein alter Hund ist. Wenn ich sein menschliches Alter nach der Methode berechnen würde, die wir alle seit vielen Jahren anwenden, würde ich seine 11 Jahre mit 7 multiplizieren und behaupten, dass er in "Menschenjahren" etwa 77 ist. Eine neue Forschungsstudie behauptet jedoch, dass die seit langem angewandte Formel nicht wirklich exakt ist.

Eine kürzlich veröffentlichte Forschungsstudie, in der untersucht wurde, wie sich die epigenetische Uhr des Menschen von der des Haustiers unterscheidet, fand eine besonders komplizierte Lösung. Die Forschungsstudie basierte auf der Idee, dass chemische Veränderungen an der DNA eines Menschen oder eines Tieres diese "Uhren" erstellen.

Der Stand dieser DNA-Methylierung (im Wesentlichen durch Chemikalien hervorgerufene Veränderungen) kann in eine Art Altersangabe oder Vorhersage der Lebensspanne umgewandelt werden.

Die Forschung konzentrierte sich auf eine einzige Rasse, um die für die Alterung verantwortlichen erblichen Aspekte leichter isolieren zu können: Labrador Retriever. 104 Labradore im Alter von 4 Wochen bis 16 Jahren nahmen an der Studie teil und ließen auch ihre DNA-Methylierungsmuster untersuchen.

Die Ähnlichkeiten zwischen der Entwicklung von Menschen und Hunden

Was die Analyse behauptet, ist im Allgemeinen folgendes: Hunde (oder zumindest Labrador Retriever) und Menschen haben ähnliche Alterungs- und auch Mutationsraten. Die Ähnlichkeiten sind vor allem bei sehr jungen oder sehr alten Hunden sowie bei Menschen offensichtlich.

Es ist offensichtlich, dass einige Elemente des Alterns eine "Erweiterung des Fortschritts und nicht ein einzigartiger Vorgang" sind. Matt Kaeberlein, Biogerontologe an der University of Washington in Seattle, erklärte, was das bedeutet.

"Wir haben derzeit erkannt, dass Haustiere im Alter die gleichen Krankheiten und nützlichen Abfälle bekommen wie Menschen, und diese Arbeit liefert den Beweis, dass ähnliche molekulare Veränderungen auch während des Alterns auftreten. Es ist eine großartige Demonstration der erhaltenen Attribute der epigenetischen Altersuhren, die von Hunden und Menschen geteilt werden.'

Die Informationen zeigen, dass Hunde und auch Menschen übereinstimmende Lebensphasen haben. Ein 7 Wochen alter Welpe zum Beispiel entspricht in seiner Entwicklung ungefähr einem 9 Monate alten menschlichen Säugling.

Grundsätzlich tickt die epigenetische Uhr eines Hundes anfangs viel schneller als die eines Menschen, aber irgendwann lässt dieses Ticken nach.

Wie man das "menschliche Alter" eines Hundes berechnet

In Anbetracht all dessen stellt sich heraus, dass die Bestimmung des Alters von Hunden nicht so einfach ist wie "Multiplizieren mit sieben". Die Forscher konnten auch eine neue Formel entwickeln, die für Hunde gilt, die älter als 1 Jahr sind. Das "menschliche Alter" eines Hundes entspricht ungefähr 16 ln( Hundealter) + 31. (Der natürliche Logarithmus des tatsächlichen Alters des Hundes multipliziert mit 16 plus 31).

Die meisten Smartphone-Rechner haben die "ln"-Funktion, also probiere sie ruhig an deinem Welpen aus. Nach dieser Berechnung wäre mein Cody knapp über 69 Jahre alt, was ich 77 Jahren vorziehe!

Die brandneue Formel vergleicht außerdem die gewöhnliche Lebensspanne von Labrador Retrievern (~ 12 Jahre) mit der weltweiten Lebensspanne von Menschen (~ 70 Jahre).

Warum leben manche Hunde länger als andere?

Die kurze Antwort lautet: Die Forscher sind sich dessen noch nicht sicher, aber sie arbeiten daran.

Steve Austad, ein Transformationsbiologe und Alterungsexperte an der Universität von Alabama in Birmingham, erklärt, dass die Ähnlichkeiten zwischen menschlichen und tierischen DNA-Methylierungsverfahren auf Probleme wie die unterschiedliche Lebenserwartung der verschiedenen Hundetypen angewandt werden könnten.

Das ist in der Tat etwas, das Kaeberlein mit dem Dog Aging Project zu erreichen hofft. Die Hoffnung ist, dass epigenetische Berichte über alle Hunderassen uns helfen können, zu erkennen, warum manche Hunde in jüngerem Alter erkranken oder früher sterben als andere.

Bevor Sie also den nächsten Geburtstagskuchen für Ihren Hund kaufen, besorgen Sie sich einen Taschenrechner für die Kerzen.

H/ T: Science Mag
Featured Image: Burst through Pexels

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Eckard Hesse
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